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メキシコ人の漁師とアメリカ人旅行者の話

メキシコの田舎町。海岸に小さなボートが停泊していた。

 

メキシコ人の漁師が小さな網に魚をとってきた。その魚はなんとも生きがいい。
それを見たアメリカ人旅行者は、

 

「すばらしい魚だね。どれくらいの時間、漁をしていたの」 と尋ねた。

 

すると漁師は

 

「そんなに長い時間じゃないよ」

 

と答えた。旅行者が

 

「もっと漁をしていたら、もっと魚が獲れたんだろうね。おしいなあ」

 

と言うと、
漁師は、自分と自分の家族が食べるにはこれで十分だと言った。

 

「それじゃあ、あまった時間でいったい何をするの」

 

と旅行者が聞くと、漁師は、

 

「日が高くなるまでゆっくり寝て、それから漁に出る。戻ってきたら子どもと遊んで、
 女房とシエスタして。 夜になったら友達と一杯やって、ギターを弾いて、
 歌をうたって…ああ、これでもう一日終わりだね」

 

すると旅行者はまじめな顔で漁師に向かってこう言った。

 

「ハーバード・ビジネス・スクールでMBAを取得した人間として、
 きみにアドバイスしよう。いいかい、きみは毎日、もっと長い時間、
 漁をするべきだ。 それであまった魚は売る。
 お金が貯まったら大きな漁船を買う。そうすると漁獲高は上がり、儲けも増える。
 その儲けで漁船を2隻、3隻と増やしていくんだ。やがて大漁船団ができるまでね。
 そうしたら仲介人に魚を売るのはやめだ。
 自前の水産品加工工場を建てて、そこに魚を入れる。
 その頃にはきみはこのちっぽけな村を出てメキソコシティに引っ越し、
 ロサンゼルス、ニューヨークへと進出していくだろう。
 きみはマンハッタンのオフィスビルから企業の指揮をとるんだ」

 

漁師は尋ねた。

 

「そうなるまでにどれくらいかかるのかね」

 

「20年、いやおそらく25年でそこまでいくね」

 

「それからどうなるの」

 

「それから? そのときは本当にすごいことになるよ」

 

と旅行者はにんまりと笑い、

 

「今度は株を売却して、きみは億万長者になるのさ」

 

「それで?」

 

「そうしたら引退して、海岸近くの小さな村に住んで、
 日が高くなるまでゆっくり寝て、 日中は釣りをしたり、
 子どもと遊んだり、奥さんとシエスタして過ごして、
 夜になったら友達と一杯やって、ギターを弾いて、
 歌をうたって過ごすんだ。 どうだい。すばらしいだろう」

 

この物語の受け取り方は人によってさまざまだと思いますが、苦労して億万長者になったとしても、その暮らしは今現在の生活と変わらないじゃないか、いうことを言いたかったのだと思います。

 

しかし私はこの物語を読んで「人間の欲望というものは深い」、と考えさせられました。

 

物語に書いてある通り、表面上の生活は変わりませんが、実際には億万長者になったほうが、今より快適に暮らしていけると思います。

 

なぜなら、

 

今は日中は釣りをしなければ食べていけませんが、
億万長者になったら釣りを「してもいい」し、やりたくなければ「しなくてもよい」のです。

 

今は島の暮らしをしなければいけませんが、
億万長者になったら「島の暮らし」と「都会の暮らし」を選べるのです。

 

億万長者になることによって自分の行動の選択肢が広がり、「選択の自由」を得ることができるのです。

 

また、今は子供が病気になったら島の小さな町医者でしか見てもらえないでしょう。
重病なら命にも関わることもあるかもしれません。
億万長者になっていたらヘリで都会の大病院に行って、最先端の治療が受けさせることができます。

 

人間の欲求の根源である「生存欲求」をより確実に満たすことができるのです。

 

うがった見方かもしれませんが、私はこの物語の最後をこのように読むことで、なんだかすっきりした気分になりました。

 

「そうしたら引退して、海岸近くの小さな村に住んで、
 日が高くなるまでゆっくり寝て、 日中は釣りをしたり、
 子どもと遊んだり、奥さんとシエスタして過ごして、
 夜になったら友達と一杯やって、ギターを弾いて、
 歌をうたって過ごすんだ。

 

 そんな暮らしをしてもいいし、しなくてもいい。
 他にやりたいことがあれば、何でもできるだろう。
 家族にも健康的な生活を与えられる。

 

 どうだい。すばらしいだろう」

 

あなたはどのように感じられたでしょうか。

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